Data :

Styropianowy pojemnik, w którym przechowywany jest cheeseburger na wynos, może przyczynić się do rosnącej oporności populacji na antybiotyki.

Według naukowców z George R. Brown School of Engineering na Uniwersytecie Rice,  polistyren  będący źródłem mikroplastiku stanowi rezerwuar nie tylko dla drobnoustrojów i zanieczyszczeń chemicznych, ale także dla swobodnie unoszącego się materiału genetycznego, który dostarcza daje bakteriom odporność. 

Badanie opublikowane w  Journal of Hazardous Materials  opisuje, w jaki sposób starzenie się mikroplastików w środowisku w świetle ultrafioletowym czyni je odpowiednimi platformami dla genów oporności na  antybiotyki  (ARG). Geny te są uzbrojone w chromosomy bakteryjne, fagi i plazmidy, wszystkie  biologiczne wektory,  które mogą rozprzestrzeniać antybiotykooporność na ludzi, zmniejszając ich zdolność do zwalczania infekcji.

Badanie prowadzone przez  Pedro Alvareza  we współpracy z naukowcami z Chin i z Uniwersytetu w Houston, wykazało również, że chemikalia wypłukiwane z plastiku ułatwiają transfer genów, przez który rozprzestrzenia się oporność.

„Byliśmy zaskoczeni odkryciem, że starzenie się mikroplastiku wzmacnia  ARG ” – powiedział Alvarez, profesor inżynierii lądowej i środowiskowej George R. Brown oraz dyrektor Rice-based  Nanotechnology Enabled Water Treatment Center. „Wzmożone rozpowszechnianie oporności na antybiotyki jest pomijanym potencjalnym wpływem zanieczyszczenia mikroplastikami”.

Naukowcy odkryli, że mikroplastik (o średnicy 100 nanometrów do pięciu mikrometrów) poddane działaniu ultrafioletowej części światła słonecznego mają duże obszary powierzchni, które zatrzymują drobnoustroje. Gdy tworzywa ulegają degradacji, uwalniają również chemikalia depolimeryzacji, które naruszają błony drobnoustrojów, dając szansę ARG na inwazję. 

Zauważyli, że powierzchnie mikroplastiku mogą służyć jako miejsca agregacji podatnych bakterii, przyspieszając transfer genów poprzez kontakt bakterii ze sobą i uwolnionymi chemikaliami. 

Źródło: news.rice.edu